Correr 42,2 kilómetros en las extremas condiciones del lugar más frío, ventoso y seco del planeta. Los corredores de la Maratón de la Antártida son ,sin duda, unos valientes.

Isla Rey Jorge, la mayor de las islas Shetland del Sur y situada 100km frente a la costa de la Antártida, es el lugar de la prueba. La inscripción en la carrera, el viaje y el alojamiento forman parte de un paquete de 10 días organizado por Marathon Tours and Travel. Esto posibilita que los participantes exploren y conozcan más de la Antártida y sus puntos de interés de lo que permite la carrera: hay excursiones a las bases científicas internacionales y para observar fauna, incluidos pingüinos, focas y ballenas.

Los corredores navegan en el clíper Adventurer desde Ushuaia, a través del Canal de Beagle que comunica los océanos Pacífico y Atlántico, por delante del cabo de Hornos y a través del Pasaje de Drake para cruzar entra las Islas Shetland del Sur, finalmente desembarcando en la Península Fildes en Isla Rey Jorge.

La salida y la meta de la carrera se hallan en la Estación Bellingshausen, la base antártica rusa, y el recorrido serpentea en dos vueltas en forma de ocho siguiendo la carretera de grava que conecta otras estaciones de la isla. Los corredores pasan junto a las basesArtigas (uruguaya) y Frei (chilena) antes de subir 150 metros del glaciar de Collins y luego dar la vuelta para dirigirse al sur hacia la base china Gran Muralla. Desde aquí, vuelven a serpentear en dirección norte hacia la base rusa. Los corredores media maratón paran aquí, pero los que corren maratón entera completan una segunda vuelta. Los corredores de maratón deben estar en el punto a medio camino en 3:10 y acabar en menos de 6:30.

 

 

Los participantes han de ser autosuficientes y llevar también sus propias bebidas, que se dejan en puntos situados a lo largo de la ruta. Los que acabn la prueba reciben un certificado y una medalla. El Adventurer organiza una fiesta para los participantes mientras navegador las islas tras la carrera, antes de regresar a Argentina. 

La maratón de la Antártida es popular y recibe un grán numero de inscripciones, con participantes que a menudo tienen que reservar su puesto con dos o incluso tres años de antelación. El recorrido puede cambiar ligeramente de un año a otro en función del tiempo y de las actividades de las bases.

Y para los más atrevidos también existe una modalidad de 100km a completar en un límite de 11 horas. 

 

MARATÓN DE LA ANTARTIDA

Distancia: 42,2km

Ascenso: 680m

Descenso: 680m

Superficie: Carreteras de tierra embarrada y nieve.

Temperatura: -10-0ºC, más el viento helado

Web oficial: http://www.icemarathon.com